Εξαφανίζεται ποτέ τελείως ένας ιός; Η ιστορία απαντά

Επιστήμονες ανακάλυψαν 37 σκελετούς, στο χώρο του St John’s College στην Οξφόρδη, που χρονολογούνται στο 1002. Κατά την διάρκεια ανάλυσης του DNA τους, διαπιστώθηκε ότι ένας άντρας υπέφερε από ευλογιά. Ωστόσο ο ιός αυτός δεν είναι ο ίδιος με αυτόν που γνωρίζουμε ως ευλογιά, αλλά ανήκει σε ένα εξαιρετικά διαφορετικό στέλεχος.

Ο τρόπος με τον οποίο αναδύονται οι νέες ιογενείς απειλές είναι γνωστός: η στενή επαφή με μολυσμένα ζώα, η μεταπήδηση του ιού μεταξύ των ειδών, ο «ασθενής μηδέν» και οι υπερ-διασκορπιστές.

Πώς όμως, ένας ιός εξαφανίζεται;

Ένας από τους πιο πρόσφατους ιούς που εξαφανίστηκαν ήταν ο Sars. Ο κόσμος συνειδητοποίησε για πρώτη φορά την ύπαρξή του στις 10 Φεβρουαρίου 2003, αφού το γραφείο του Παγκόσμιου Οργανισμού Υγείας (ΠΟΥ) του Πεκίνου ανακοίνωσε την ύπαρξη «μιας παράξενα μεταδοτικής ασθένειας» που είχε σκοτώσει 100 ανθρώπους μέσα σε μια εβδομάδα.

Οι πρώτες περιπτώσεις εμφανίστηκαν στο Γκουανγκντόνγκ, μια παράκτια επαρχία στη νοτιοανατολική Κίνα, γνωστή για τα πολλά εστιατόρια που σερβίρουν εξωτικά κρέατα. Εκείνη την εποχή, οι τοπικές αγορές ήταν γεμάτες ρακούν, ασβούς, φοίνικες, περιστέρια, κουνέλια, φασιανούς, ελάφια και φίδια. Ο Sars εξαφανίστηκε από έναν συνδυασμό εξελιγμένης ανίχνευσης επαφών και των ιδιοτροπιών του ίδιου του ιού. Μέσα σε δύο χρόνια, ο ιός είχε μολύνει τουλάχιστον 8.096 άτομα, εκ των οποίων 774 πέθαναν.

Όπως και ο Covid-19, ο Sars είχε πολλές από εκείνες τις ιδιότητες που θα μπορούσαν να οδηγήσουν στην εξέλιξή του σε πανδημία: ήταν σε θέση να εξελιχθεί γρήγορα και να εξαπλωθεί μέσω σταγονιδίων κατά την αναπνοή. Εκείνη την εποχή, πολλοί ειδικοί ανησυχούσαν ότι ο ιός θα μπορούσε να προκαλέσει καταστροφή στο ίδιο επίπεδο με την κρίση του HIV, ή ακόμη και την πανδημία γρίπης του 1918, η οποία σκότωσε 50 εκατομμύρια ανθρώπους.

Αντ ‘ αυτού, ο Sars εξαφανίστηκε τόσο απότομα όσο έφτασε. Μέχρι το τέλος του Ιανουάριο του 2004, είχε ανακοινωθεί η τελευταία ύποπτη λοίμωξη.

Οι ασθενείς με Sars είχαν έντονα και βαριά συμπτώματα. Ο ιός είχε ένα εντυπωσιακά υψηλό ποσοστό θνησιμότητας – σχεδόν ένας στους πέντε ασθενείς πέθανε – γεγονός που κατέστησε εφικτό την δυνατότητα να εντοπιστούν ευκολότερα τα κρούσματα και να περιοριστούν. Επιπλέον ο ιός δεν παρουσίαζε ασυμπτωματικά κρούσματα, αρά ο εντοπισμός του γινόταν αρκετά εύκολος από τους επιστήμονες. Ο Sars χρειάζεται σχετικά μεγάλο χρονικό διάστημα για να επωαστεί πριν γίνει μεταδοτικός, γεγονός που έδωσε στους ιχνηλάτες επιπλέον χρόνο για να βρουν τους νοσούντες.

Εκτός από το Sars, μόνο δύο άλλοι ιοί έχουν εξαφανιστεί με τον ίδιο τρόπο, η ευλογιά και η πανώλη των βοοειδών. «Δεν είναι ασήμαντο. Είναι πραγματικά πολύ δύσκολο όταν έχετε έναν ιό που είναι καλά προσαρμοσμένος », λέει ο Stanley Perlman, μικροβιολόγος στο Πανεπιστήμιο της Αϊόβα.

Ο πόλεμος ενάντια σε αυτούς τους δύο ιούς κερδήθηκε με εμβόλια, τα οποία είναι επίσης έτοιμα να εξαλείψουν την πολιομυελίτιδα – οι περιπτώσεις έχουν μειωθεί κατά 99% από τη δεκαετία του 1980.

Μπορούν να εξαφανιστούν τελείως οι ιοί;

Δυστυχώς, ορισμένοι ιοί είναι απίθανο να εξαφανιστούν ποτέ, επειδή δεν είμαστε ο μοναδικός τους φορέας.

Στους ανθρώπους, τα κρούσματα του Έμπολα για παράδειγμα, μειώνονται συνεχώς. Όμως, ο ιός όσο μεταπηδά από τα ζώα στον άνθρωπο δεν εξαφανίζεται. Όσο υπάρχουν νυχτερίδες, ο ιός θα υπάρχει, ανεξάρτητα από το αν υπάρχει ή όχι ένα άτομο που έχει μολυνθεί οπουδήποτε στον πλανήτη.

Αν και όσον αφορά τον Covid-19 τα πράγματα αλλάζουν. Ο Covid-19 πιστεύεται ότι εμφανίστηκε αρχικά σε νυχτερίδες, προτού μεταφερθεί σε ένα άλλο ζώο – πιθανώς σε παγκολίνο – και τελικά σε ανθρώπους. «Με τον νέο κορονοϊό, η δεξαμενή είμαστε εμείς», λέει ο Perlman. Στην πραγματικότητα, έχει γίνει τόσο πολύ ένας ανθρώπινος ιός που οι επιστήμονες έχουν αρχίσει να αναρωτιούνται αν θα εξαπλωθεί το αντίστροφο – από τον άνθρωπο στην άγρια ​​φύση, σε ένα είδος «αντίστροφης διαρροής». Αυτό θα καθιστά ακόμη πιο δύσκολο την εξαφάνισή του.

Κάθε ιός της γρίπης που υπήρχε στον άνθρωπο μέχρι πριν από περίπου 120 χρόνια έχει εξαφανιστεί

Υπάρχει ακόμη η γρίπη Α, η οποία μολύνει πολλά άλλα ζώα καθώς και ανθρώπους – κυρίως υδρόβια πτηνά, από πάπιες και χήνες έως σπάνια άγρια ​​πανίδα της Ανταρκτικής – αλλά και ανθρώπους. Αυτό το είδος ευθύνεται για την πλειονότητα των περιπτώσεων εποχικής γρίπης – και προκαλεί επίσης πανδημίες. Έπειτα υπάρχει η γρίπη Β, η οποία μολύνει μόνο ανθρώπους και – παραξένως – φώκιες, και δεν προκαλεί ποτέ πανδημίες.

Κάθε ιός της γρίπης που υπήρχε στον άνθρωπο μέχρι περίπου 120 χρόνια έχει εξαφανιστεί. Το στέλεχος που προκάλεσε την πανδημία του 1918 έχει επίσης εξαφανιστεί, όπως και αυτό που οδήγησε στο ξέσπασμα της γρίπης των πτηνών το 1957, το οποίο σκότωσε έως και 116.000 ανθρώπους στις ΗΠΑ και τον τύπο της γρίπης που εμφανίστηκε το 2009, πριν εμφανιστεί η γρίπη των χοίρων.

Τα καθιερωμένα στελέχη της γρίπης τείνουν να συνεχίζουν να εξελίσσονται σε πολλά διαφορετικά μονοπάτια, με αυτό τον τρόπο η συντριπτική πλειονότητα θα εξαφανιστεί απότομα. Κάθε λίγες δεκαετίες, ένας νέος τύπος γρίπης θα εξελιχθεί για να τους αντικαταστήσει, συνήθως φτιαγμένος από έναν συνδυασμό παλαιών ιών γρίπης και νέων, φρέσκων από ζώα.

Είναι ενδιαφέρον ότι ο ιός της γρίπης, αντί να προσαρμόζεται στους ανθρώπους με την πάροδο του χρόνου, εξαφανίζεται. Εάν μπορέσουν οι επιστήμονες να πραγματοποιήσουν επιτάχυνση της εξέλιξης του ιού τεχνητά, θα μπορούσαν σίγουρα να υπάρξουν οφέλη.

Στην καρδιά του ζητήματος βρίσκεται η βιολογία των «ιών RNA» – μια ομάδα που περιλαμβάνει πολλά από τα πιο ανθεκτικά παθογόνα της ανθρωπότητας, συμπεριλαμβανομένου του HIV, της γρίπης, των κορονοϊών και του Έμπολα. Το γενετικό τους υλικό είναι κατασκευασμένο από RNA σε αντίθεση με το DNA.

Αυτό συνήθως θεωρείται κακό για τον άνθρωπο, επειδή αυτές οι μεταλλάξεις σημαίνουν ότι υπάρχει μια εξαιρετική ποσότητα γενετικής ποικιλομορφίας μεταξύ των ιών RNA, επιτρέποντάς τους να εξελίσσονται γρήγορα – οπότε τυχόν εμβόλια ή φάρμακα που τους στοχεύουν γίνονται σύντομα ξεπερασμένα. Αλλά αυτό το συγκλονιστικό ποσοστό μετάλλαξης είναι ένα δίκοπο μαχαίρι. Πάνω από ένα ορισμένο ποσοστό, οι μεταλλάξεις γίνονται επιβλαβείς, οδηγώντας σε στελέχη ιών που επιβαρύνονται με γενετικά σφάλματα που εμποδίζουν την εξάπλωσή τους.

Ωστόσο, ανεξάρτητα από το πόσο σκληρά προσπαθούμε, κάποιοι επιστήμονες είναι αρνητικοί στην πιθανότητα εξαφάνισης των ιών.

«Ο όρος εξαφανισμένος είναι ίσως παραπλανητικός», λέει ο Ian Lipkin, επιδημιολόγος στο Πανεπιστήμιο Columbia της Νέας Υόρκης. «Οι ιοί μπορεί να υπάρχουν σε πολλές τοποθεσίες όχι μόνο σε ανθρώπους, αλλά και σε υλικά που είναι αποθηκευμένα σε καταψύκτες, ή σε άγρια ​​ζώα και κατοικίδια ζώα. Είναι πραγματικά αδύνατο να πούμε αν ένας ιός έχει εξαφανιστεί».

ΠΗΓΗ: BBC

www.ert.gr

Εξαφανίζεται ποτέ τελείως ένας ιός; Η ιστορία απαντά

Αφήστε μια απάντηση

Η ηλ. διεύθυνση σας δεν δημοσιεύεται. Τα υποχρεωτικά πεδία σημειώνονται με *